Il British Museum, uno dei più grandi e importanti musei della storia del mondo, è stato fondato nel 1753 da Sir Hans Sloane, un medico e scienziato che ha collezionato un patrimonio letterario e artistico nel suo nucleo originario: la biblioteca di Montague House a Londra, in seguito acquistata dallo Stato britannico per ventimila sterline e aperta al pubblico il 15 …

La rapida trasformazione delle conoscenze sull’evoluzione degli ominidi in Asia sta costringendo a riesaminare le idee sulle dispersioni iniziali di ominidi dall’Africa all’Eurasia. Gli ominidi appaiono nei reperti fossili da circa 6 milioni a 7 milioni di anni fa in Africa, e i primi fossili di ominidi in Eurasia hanno circa 1,8 milioni di anni. …

Il periodo d’oro delle invenzioni greche fu il III secolo a. C.: tra le tante invenzioni messe a punto, vennero ideati congegni in grado di sfruttare l’energia dell’acqua e persino dispositivi meccanici destinati agli spettacoli pubblici. Oltre al celebre Archimede di Siracusa (287 a.C. circa – 212 a.C), considerato uno dei più grandi scienziati e matematici della …

Jean François Champollion detto Champollion il Giovane (1790-1832), è stato un archeologo ed egittologo francese. Diceva di sé stesso: “Sono tutto dell’Egitto e l’Egitto è tutto per me“. Divenne famoso per aver decifrato la Stele di Rosetta, una lastra in granito scuro (spesso identificato come basalto) di 114 x 72 cm, che pesa circa 760 kg e riporta un’iscrizione con tre differenti …

Le case costruite durante il Medioevo non erano costruite nel modo che ci si aspetterebbe di vedere in tempi moderni. Sia la struttura interna che quella esterna erano molto diverse, e anche i dettagli, come le finestre, non erano ciò che ci si aspetta di trovare al giorno d’oggi. Come osserva Learner.org, la gente viveva …

Il primo paese nel quale la professione di storico si definisce sul piano istituzionale è la Germania. Nel 1819 viene istituita a Berlino dall’ex ministro von Stein, la Gesellschaft für Deutschlands ältere Geschichtskunde [Società per l’antica storia della Germania]: la prima società storica europea destinata a raccogliere e pubblicare materiali e fonti per la storia nazionale e a promuovere …

Gli antichi persiani avevano quasi un’ossessione per il numero “mille“, e in quanto tali i loro reggimenti erano divisi in mille uomini noti come hazarabam (hazara che indica migliaia). Il sistema decimale fu anche confermato quando dieci reggimenti di questo tipo furono uniti per formare una Divisione (baivarabam) di 10.000 uomini. I cosiddetti “Immortali” o …

Gli archeologi hanno trovato una scheggia piatta di silcrete, un minerale che si forma quando la sabbia e la ghiaia si cementano. La piccola scheggia è coperta da segni simili a graffi fatti con l’ocra. Il team ha trovato il reperto in un ricco deposito di manufatti, testimonianza della presenza dei primi Homo sapiens nella …

Nel 1947 Willard Frank Libby crea il metodo della datazione mediante radiocarbonio che permette di determinare, con buona approssimazione, l’epoca di qualsiasi oggetto che contenga carbonio, quindi di qualsiasi organismo vissuto anche decine di migliaia di anni fa. Conoscendo il periodo di dimezzamento del Carbonio 14 (o radiocarbonio), si può valutare il tempo trascorso dalla …

La datazione tramite il conteggio degli anelli degli alberi (dendrocronologia) fornisce inoltre un valido aiuto al metodo di Libby. Gli anelli di crescita in un tronco non hanno tutti la stessa larghezza: si osservano serie di anelli stretti che si alternano a serie di anelli più larghi. Questa successione di anelli stretti e larghi è simile per …