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Curiosità


“Il profumo di Cleopatra era così leggendario che Marco Antonio poteva presumibilmente annusare la regina a miglia di distanza prima che le sue navi arrivassero persino sulle rive del suo regno.” Dopo secoli di dipinti e sculture, abbiamo una buona idea di come fosse Cleopatra, il sovrano leggendario dell’antico Egitto. Ma ora, potremmo anche sapere …

Il Toro di bronzo era una macchina di tortura progettata nell’antica Atene nel VI secolo A.C. per Falaride, il tiranno della colonia greca “Ακράγας” (oggi Agrigento) in Sicilia, come mezzo per giustiziare i criminali. Si diceva che il toro fosse fatto di bronzo, vuoto, con una porta su un lato e un apparato acustico che …

Diverse tribù di nativi americani nel corso dei secoli hanno tramandato antiche leggende riguardanti un’antica razza di giganti dalla pelle bianca e dalle caratteristiche eccezionali. Lo scrittore e ricercatore americano Horatio Bardwell Cushman ha scritto nel suo libro pubblicato nel 1899 dal titolo “Storia degli Indiani di Choctaw, Chickasaw e Natchez”: “La tradizione dei Choctaws… …

La triscaidecafobia(dal greco τρεισκαίδεκα treiskaídeka, “tredici” e φόβος phóbos, “paura“) è la paura irragionevole del numero 13, dovuta alla cultura popolare ed alla superstizione. Nella mitologia scandinava vi erano 12 semidei e poi arrivò il tredicesimo, Loki. Quest’ultimo fu crudele con gli uomini: da qui il 13, in quelle terre, è divenuto segno di malaugurio. …

Nel corso degli anni abbiamo compiuto molti progressi nel rilevare, registrare e misurare i terremoti. Ma molti metodi presero vita quasi 2000 anni fa. Il primo sismoscopio fu inventato nel 132 d.C. quando l’inventore cinese Zhang Heng realizzò un dispositivo sorprendentemente corretto nel rilevare terremoti anche a lunghe distanze. I cinesi credevano che le attività sismiche …

Innanzitutto bisogna precisare che fino al ’500 in pochi conoscevano la propria data di nascita: non c’era l’anagrafe, ma solo i registri parrocchiali e non dappertutto. Facevano eccezione re e imperatori, il cui anniversario di nascita (o, spesso, di inizio regno) era talvolta celebrato con riti appositi. Durante il Medioevo capitava piuttosto di festeggiare il …

Probabilmente non mancava la birra e l’allegria in una sala da bere vichinga recentemente scoperta dagli archeologi sull’isola di Rousay, nelle Orcadi, nella Scozia settentrionale. Le sue porte sembrano essere state aperte dal X al XII secolo, probabilmente al servizio di vichinghi di alto livello. Ora, tutto ciò che rimane di questa birreria sono le pietre, una …

Situata nella chiesa del Santo Sepolcro nella Città Vecchia di Gerusalemme, la tomba è costituita da un lungo banco di roccia (il letto funerario), su cui, secondo la tradizione, il corpo di Gesù Cristo fu deposto dopo la crocifissione: una sepoltura tipica degli ebrei benestanti che vivevano a Gerusalemme nel I secolo d. C. Da …

Gli antichi filistei, famosi per le loro apparizioni nella Bibbia ebraica, inclusa la storia di Davide e del gigante filisteo Golia – non provenivano dall’attuale Israele di oggi. I Filistei discendono da un gruppo di europei marinari. Dopo aver analizzato il DNA di 10 persone sepolte in un sito archeologico filisteo, un team internazionale di …

Un team di scienziati cinesi ha annunciato di aver effettuato degli esperimenti genetici su un gruppo di scimmie così da ottenere poi dei primati dall’intelligenza “umana”. L’annuncio è arrivato dai ricercatori del Kunming Institute of Zoology. Nel Dna delle scimmie transgeniche recentemente nate sono stati trasferiti i geni che nell’uomo sono preposti al controllo dello …