Scoperto in Israele il più grande insediamento neolitico


Gli archeologi hanno saputo di questa posizione, chiamata il sito di Motza, per decenni. Tuttavia, ora che il governo progetta di costruire un nuovo ingresso autostradale e nuove rotonde, l’Autorità per le Antichità di Israele ha inviato una squadra per effettuare uno scavo su vasta scala dell’insediamento neolitico.

Gli umani che vivevano in questo sito durante il Neolitico (l’ultimo periodo dell’età della pietra ) facevano parte di un gruppo strutturato. Molti di loro erano probabilmente agricoltori che avevano immagazzinato centinaia di migliaia di semi – tra cui lenticchie, ceci e fagioli – negli impianti di stoccaggio.

Queste antiche popolazioni allevavano anche capre domestiche, come mostrano i resti di animali trovati nel sito, e commerciavano con le regioni vicine, come quella che ora è la Turchia, la Giordania e le aree intorno al Mar Rosso.
Questa è la prima volta che un tale insediamento su larga scala del periodo neolitico – 9000 anni fa – è stato scoperto in Israele”, dichiarano Hamoudi Khalaily e Jacob Vardi, archeologi e direttori degli scavi nel sito, che lavorano con l’Autorità per le antichità d’Israele.”Almeno 2000-3000 residenti vivevano nel sito“.

Durante il Neolitico, i gruppi di cacciatori-raccoglitori iniziarono a coltivare e creare insediamenti permanenti. Quindi, non è stata una sorpresa quando hanno trovato grandi edifici con stanze dove una volta vivevano i Neolitici , strutture pubbliche e luoghi per i rituali.

Tra gli edifici correvano vicoli, a dimostrazione del fatto che l’insediamento aveva una struttura avanzato. Alcuni edifici avevano persino pavimenti in gesso.
Il team ha anche scoperto sepolture umane sotto e intorno alle case. Alcune delle sepolture contenevano anche dei beni funerari, probabilmente delle offerte che potevano essere date per aiutare i defunti nell’aldilà. Alcuni di questi beni tombali provenivano da molto lontano – tra cui perle di ossidiana dall’Anatolia (l’odierna Turchia) e conchiglie dal Mar Mediterraneo e dal Mar Rosso – che indicano che le persone di questo sito commerciavano con le regioni limitrofe.

Lo scavo ha anche portato alla luce numerosi braccialetti di pietra e madreperla che, date le loro piccole dimensioni, erano probabilmente indossati da bambini o adolescenti, ha detto Vardi. Ha aggiunto che una sepoltura ha mostrato che questi braccialetti erano indossati sulla parte superiore del braccio.

Il sito ha anche migliaia di punte di freccia di pietra per la caccia, asce per abbattere alberi e falci e coltelli. La datazione al radiocarbonio dei semi trovati nel sito indica che la gente viveva lì tra 9.000 e 8.800 anni fa, ha detto Vardi. Oltre a coltivare colture e allevare capre , queste persone tenevano mucche e maiali; cacciavano anche selvaggina, come gazzelle, cervi, lupi e volpi, come mostrano i resti di animali trovati in loco.

“Sulla base dei dati che abbiamo e della fauna, abbiamo una buona idea che le persone del sito fossero agricoltori e fossero specialisti in quello che hanno fatto”, ha detto Vardi.

Dopo la fine del periodo neolitico, la gente continuò a vivere lì. È chiaro perché questo posto fosse così desiderabile, ha detto Vardi, poiché è vicino a una grande sorgente e a diverse sorgenti più piccole che forniscono acqua fresca.
Il sito è ora a 5 km da Gerusalemme, sulle rive del torrente Sorek.
L’intero sito di Motza misura circa 0,1 miglia quadrate (da 30 a 40 ettari).
I ricercatori hanno in programma di pubblicare diversi articoli e rendere visitabile il sito, oltre ad inviare alcuni dei manufatti nei musei per la visione pubblica, ha detto Vardi.

Pubblicato su Live Science

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