L’ossesione per il numero 1000


Gli antichi persiani avevano quasi un’ossessione per il numero “mille“, e in quanto tali i loro reggimenti erano divisi in mille uomini noti come hazarabam (hazara che indica migliaia).
Il sistema decimale fu anche confermato quando dieci reggimenti di questo tipo furono uniti per formare una Divisione (baivarabam) di 10.000 uomini.

I cosiddetti “Immortali” o Amrtaka (nell’antico persiano) formavano la Divisione baivarabam del re persiano, e la loro “immortalità” derivava dal loro numero costante – che era sempre tenuto a 10.000 (secondo Erodoto).
In altre parole, le vittime di questa divisione d’élite erano rapidamente sostituite dai migliori candidati di altri baivarabam persiani.

Come Erodoto continua a descrivere questi Athanatoi (immortali) nella battaglia delle Termopili (480 aC):

… un gruppo di persiani scelti sotto la guida di Hydarnes, il figlio di Hydarnes. Questo corpo era conosciuto come gli Immortali, perché era sempre tenuto al potere; se un uomo veniva ucciso o si ammalava, il posto vacante che lasciava veniva immediatamente riempito, così che la forza totale del corpo non era mai inferiore – e mai più – di diecimila.

Di tutte le truppe nell’esercito persiano, i Persiani nativi non erano solo i migliori ma anche i più magnificamente equipaggiati; Ho già menzionato il loro vestito e la loro armatura, ma dovrei aggiungere che ogni uomo brillava con l’oro che portava sulla sua persona in quantità illimitata. Erano accompagnati, inoltre, da vagoni coperti pieni di donne e servi, tutti elaboratamente allestiti. Il cibo speciale, separato da quello del resto dell’esercito, fu portato per loro su dromedari e muli.

Lo storico greco menziona inoltre il loro ricco abbigliamento ( proveniente dall’esercito persiano 560-330 aC )

L’abito di queste truppe consisteva nella tiara, o berretto di feltro morbido, tunica ricamata con le maniche, un cappotto di posta che assomigliava alle scaglie di un pesce e ai pantaloni; per le braccia portavano leggeri scudi di vimini, faretre, corte lance, potenti archi con frecce di canne e spade corte che ondeggiavano dalle cinture a fianco della coscia destra.

Come si può comprendere da tali resoconti, gli Immortali persiani erano probabilmente molto diversi dal modo stranamente “oscuro” in cui erano raffigurati nel film 300.
Di fatto, tali divisioni di élite tendevano a sfoggiare le loro uniformi e armamenti vibranti e raffinati – come è evidente dai loro resoconti di portare lance con melograni dorati, melograni d’argento e persino mele d’oro. Quest’ultimo menzionava le lance trasportate dall’unità di guardia del corpo del re di 1.000 uomini – conosciuta come Arstibara , ma soprannominata “Melaia”.